Mali Peace Caravan
Duration: 12m17s

After the 2012 civil war in Mali, thousands of civilians were still displaced in neighbouring countries by 2014. In an effort to encourage their return musicians organised a huge caravan crossing the Sahara and the Sahel. These 'peace caravan' performers strove to provide comfort and hope to people in exile. A report by Arnaud Zajtman and Marlène Rabaud, translated and voiced by Josh Vardey for France 24.


Translation

A caravan of musicians on the move to promote peace for Mali…

 

Musicians from the North and the South of the country have come together to deliver a message of reconciliation to thousands of Malians stuck in refugee camps after fleeing their homes.

 

SOT: Together we are black, white, Songhai, Bambara, Tamachek, Arab.. we are all here for peace, and against war. We’re here to show that those who say the Malian people are not united are lying.

 

UPSOT: « When there is peace, we can eat. When there is peace we can eat. There must be peace, there must be peace.

 

There are around 200,000 refugees in Mali’s neighbouring countries, including 50 thousand in the North of Birkina Faso.

The caravan’s first stop is there, at the Djibo camp. These refugees from northern Mali fled the fighting two years ago. Even if their hometowns have now been liberated- they are still afraid of retaliation attacks and do not dare return.

Parents have been forced to depend on humanitarian aid to feed their families- and their children don’t go to school. They must wait, and in the meantime, survive.

When the caravan arrives at the camp, the people here are overjoyed to hear their country’s music played by their favourite musicians. Playing music like this was forbidden by the Islamists when they took control of Mali’s North.

Original Text

Qu’ils soient du Nord ou du Sud du pays, les musiciens se rendent ensemble dans les camps de réfugiés afin de livrer un message de réconciliation auprès des milliers de Maliens qui ont fui leur pays.

 

SONORE : « Il y a ici des Noirs, des Blancs, des Songhai, des Bambara, des Tamacheck, des Arabes, on est là pour la paix, pour éviter les guerres. Pour faire mentir ceux qui disent que les peuples ne sont pas ensemble. »

 

UPSOT : « Quand il y a la paix, on peut manger. Quand il y a la paix on peut manger. Il faut la paix. Il faut la paix »

 

Deux cent mille réfugiés se trouvent toujours dans les pays voisins du Mali dont cinquante mille dans le Nord du Burkina Faso.

Première étape dans le camp de Djibo. Les réfugiés ont fui les combats entre les groupes armés dans le Nord du Mali il y a deux ans. Depuis lors, même si leurs villes d’origine ont été libérées, ils craignent des représailles et n’osent pas rentrer chez eux.

Les parents dépendent de l’aide humanitaire pour nourrir leur famille, les enfants ne vont pas à l’école. C’est l’attente et la survie.

Arrivée des musiciens dans le camp. Les réfugiés sont heureux de retrouver les stars et la musique de leur pays, cette musique qui avait été interdite par les Islamistes lorsqu’ils avaient pris le contrôle du Nord Mali.