Iran’s Great Drought
Running Time: 12m54s

Iran faces a huge environmental challenge: a general lack of water and frequent droughts. Lakes and dams have dried up and many cities are on the brink of running out of water. In some remote regions, the catastrophe is having major impacts on local economies. Report by Julie Dungelhoeff and Mariam Pirzadeh, translated and voiced for France 24 by Josh Vardey.


Translation

The salt lake of Ouroumieh was once the largest in the Middle East.. and the second largest in the world. But in less than 25 years, the lake has lost 98% of its volume… the water is drying up and with it- the hopes of the local population.

 

SOT Heydar Taghizadeh, shopkeeper

I remember when I would open my eyes and the lake would be right in front of me- still alive.

 

Heydar is gradually losing his sight but his memories are still intact… He remembers when the tide would come right up to his house.

 

SOT Heydar

We climbed into wooden sailing boats to take the sheep onto the lake’s islands to graze.  When we were children there was an island with rocks that we could only see the tops of- now you can see all of them. There were some birds which went onto the island to lay eggs. We could get to the island in springtime.

 

About 3 million people used to live around the lake. All that lines the shore now are empty hotels. The owners seem to have abandoned them, along with the guests.

 

AMB

I think it’s closed up but you can still see inside. They locked up everything then left, it’s like a ghost town here now.

 

The director of the Ouroumiyeh national park says that a decade ago the resort would be full. Tourists from all over the country flocked to the beaches and bathed in the water, famous for its therapeutic qualities.

 

Behzad Shirpanjeh, head of the Ouroumieh national park, water resource engineer

Before there were hot water showers, the reservoir up there heated the water. It was for those who were swimming. The water was salty and the salt stayed on their bodies so they had to shower to wash it off. Or sometimes wash off the mud.

 

Experts believe that the lake could completely disappear in just 3 years due to climate change. And as the lake dries up, the local area receives less rainfall.

 

The authorities have been late to acknowledge the problem, and it’s pushing the people of the region into poverty.



Original Text

C’était le plus grand lac salé du moyen- orient... le deuxième dans le monde.....en moins de 25 ans... ouroumieh a perdu 98 % de sa superficie.... Le lac est en train de mourir et avec lui....les espoirs de la population....

 

Heydar Taghizadeh, commerçant

" Mes souvenirs sont que lorsque j’ouvrais mes yeux le lac était

devant moi, vivant."

 

Heydar perd progressivement la vue mais il garde tous ses souvenirs intacts... Notamment les grandes marées qu'il voyait monter et descendre de sa maison

« Nous montions dans les bateaux à voile en bois pour emmener les moutons sur les iles du lac pour les faire brouter lorsque nous étions enfants, il y avait une ile avec des rochers dont on ne voyait que les sommets maintenant on le voit en entier. Certains oiseaux allaient sur cette ile pour pondre des œufs. On pouvait accéder à cette ile durant le printemps. "

 

3 millions de personnes vivaient autour du lac.....Mais sur des dizaines de kilomètres on ne voit que des hôtels à l'abandon...comme si la vie s'était brutalement arrêté

 

ambiance " je crois que c'est fermé, on peut voir à l'intérieur encore. Ils ont tout verrouillé puis ils sont partis, c'est comme une ville morte ici maintenant. "

 

Le directeur du parc national tient à nous montrer les vestiges de cet âge d'or...........il y a encore 10 ans... des touristes de tout le pays se pressaient sur ces plages et dans cette eau réputée pour ses bienfaits thérapeutiques...

 

Behzad SHIRPANJEH, chef du parc national du lac Ouroumieh, ingénieur en ressources de l’eau

« avant c’étaient des douches d’eau chaude, le réservoir en haut chauffait l'eau. C’étaient pour ceux qui se baignaient. Car comme l’eau était salée, le sel restaient sur leur corps ils devaient se rincer à l’eau douce. Ou parfois pour se rincer de la boue."

 

les spécialistes estiment que le lac pourrait totalement disparaitre d'ici 3 ans...en cause pour une grande partie le réchauffement climatique, évidemment. C'est un cercle vicieux: avec la sécheresse il y a moins de précipitations. Les autorités ont pris en compte tardivement cette assèchement .... ce qui laisse les habitants de cette région démunis.